Il betacarotene: Un’estate ad alta protezione

betacarotene
betacarotene

Addio la pioggia, largo al sole! Il betacarotene o provitamina A, potenzia il potere antiossidante del corpo nella sua totalità. Permette di assorbire la maggior parte dei radicali liberi che attaccano la pelle, il cristallino e la retina durante un’esposizione ai raggi ultravioletti. Il betacarotene apporta una protezione solare integrale, mentre una crema solare non costituisce che una fotoprotezione esterna.

Il betacarotene è un pigmento giallo-arancione che dà colore alla carota e alla zucca. Il betacarotene fa parte dei carotenoidi, pigmenti vegetali che si trovano in grande quantità nella frutta (albicocche, mango, melone cantalupo, goyave), i legumi (carote, peperoni, zucche, patate dolci) e le alghe (spirulina, dunaliella). Accumulandosi negli strati superficiali della pelle, dona una bella tinta zafferano.

Simile alla melanina, pigmento bruno della pelle, il betacarotene assorbe i raggi UV nocivi per la pelle. Come un filtro UV, il betacarotene assorbe la porzione di luce blu non desiderata. Questo protegge la pelle dai raggi altamente energetici, che bombardano, aggrediscono e distruggono le cellule cutanee. Il betacarotene aumenta l’Indice di Protezione (IP) o Sunburn Protection Factor (SPF) di un prodotto cosmetico. Usata per molto tempo (almeno 10-12 settimane), potenzia del 63 % l’efficacia di una crema solare, qualunque sia il suo indice SPF (1).

Ma la pelle non è la sola a usufruire del sostegno del betacarotene. Il betacarotene protegge anche il cristallino e la retina, bersagli privilegiati dello stress ossidativo a causa della loro esposizione quasi permanente ai raggi solari. Preserva gli occhi dall’abbagliamento, dai colpi di sole e anche dalla degenerazione della retina (2).

Ancora più sorprendente… Le persone che mostrano nel sangue livelli più alti di betacarotene hanno migliore densità ossea (3) e delle migliori prestazioni cognitive (memoria, concentrazione, vigilanza mentale) (4). Riduce il rischio di comparsa del diabete di tipo 2 (5) e della formazione dei depositi di grasso nelle arterie (6).

Esiste anche una connessione tra il consumo di betacarotene e la riduzione del rischio di rinite allergica, particolarmente nei bambini (7). Più i bambini mangiano carote, peperoni, zucche o altri legumi ricchi di betacarotene, meno rischiano di prendere il raffreddore in presenza di allergeni. In più, il betacarotene è ottimo per l’umore, il morale e il benessere mentale: le persone ottimiste sono quelle che consumano di più carote, albicocche e spinaci (8)!

Esistono tre tipi di integratori alimentari a base di betacarotene. Gli integratori alimentari a base di betacarotene possono essere di origine sintetica, fermentativa o vegetale. I betacaroteni sintetici sono principalmente utilizzati come additivi o coloranti alimentari. I betacaroteni fermentativi sono prodotti da un fungo microscopico: Blakeslea trispora. I betacaroteni vegetali sono estratti dalle carote, dalle patate dolci o da alcune alghe. Gli estratti vegetali contengono, oltre al betacarotene, altri carotenoidi come l’alfacarotene, la luteina o la zeaxantina e possiedono quindi uno spettro d’azione più ampio.

Come utilizzare al meglio un integratore a base di betacarotene? Il betacarotene è liposolubile. Per questo motivo è preferibile assumerlo con un pasto ricco di grassi o un cucchiaio di zuppa all’olio d’oliva di prima pressione a freddo. Anche il consumo simultaneo di uova sode migliora l’assorbimento di betacarotene degli alimenti, soprattutto legumi verdi (9).

Quali sono le precauzioni da prendere? L’abuso di integratori alimentari a base di betacarotene può provocare una colorazione giallo-arancione della pelle: la carotenemia. La carotenemia può essere osservata dopo l’assunzione di più di 50 mg di betacarotene al giorno per un periodo prolungato. Questa itterizia non è pericolosa ed è reversibile, ma è meglio rispettare le dosi raccomandate, da 10 a 15 mg al giorno.

riferimento: *

  • 1. Freitas JV, et al. Trans-resveratrol and beta-carotene from sunscreens penetrate viable skin layers and reduce cutaneous penetration of UV-filters. Int J Pharm. 2015 Apr 30;484(1-2):131-7.
  • 2. Stahl W, Sies H. ß-Carotene and other carotenoids in protection from sunlight. Am J Clin Nutr. 2012 Nov;96(5):1179S-84S.
  • 3. Chen GD, et al. Association of dietary consumption and serum levels of vitamin A and ß-carotene with bone mineral density in Chinese adults. Bone. 2015 May 28.
  • 4. Li Y, et al. Effects of vitamins E and C combined with ß-carotene on cognitive function in the elderly. Exp Ther Med. 2015 Apr;9(4):1489-1493. Epub 2015 Feb 9.
  • 5. Sluijs I et al. Dietary intake of carotenoids and risk of type 2 diabetes. Nutr Metab Cardiovasc Dis. 2015 Apr;25(4):376-81.
  • 6. Relevy NZ, et al. Vitamin A-deficient diet accelerated atherogenesis in apolipoprotein E(-/-) mice and dietary ß-carotene prevents this consequence. Biomed Res Int. 2015; 2015:758723.
  • 7. Rosenlund H, et al. Antioxidant intake and allergic disease in children. Clin Exp Allergy 2012; 42:1491-500.
  • 8. Boehm JK, et al. Association between optimism and serum antioxidants in the midlife in the United States study. Psychosom Med 2013; 75:2-10.
  • 9. Kim JE, et al. Effects of egg consumption on carotenoid absorption from co-consumed, raw vegetables. Am J Clin Nutr. 2015 May 27.

facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Nessun commento ancora

Lascia una risposta

L'indirizzo email non verrà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *