I microbi sono nostri amici, vanno anche amati !


I microbiPer evitare di diventare asmatico o eczematoso, niente di meglio di prendere una buona dose di sporcizia fin dalla nascita! Un bambino messo sotto una campana di vetro, ovvero super-protetto, che non è sufficientemente esposto ai microbi, sviluppa più facilmente allergie. Un eccesso di igiene rende ancora più vulnerabili alle malattie autoimmuni, in particolare il morbo di Crohn, all’artrite reumatoide e alla sclerosi multipla.   L’idea non è affatto nuova…

Qualche anno dopo la caduta del muro di Berlino, uno studio clinico arriva a un risultato tra i più sorprendenti. Alcuni ricercatori tedeschi constatano che i bambini cresciuto nell’Est sono nettamente meno allergici che quelli nati nell’Ovest. Eppure, nella zona est i bambini frequentavano l’asilo regolarmente dalla più tenera età. Gli scienziati concludono che per evitare di diventare allergici non c’è niente di meglio che vivere in collettività il più presto possibile e di prendere una certa quantità di infezioni per stimolare la propria immunità.

Un altro studio sostiene questa ipotesi. Secondo i ricercatori svedesi, i bambini i cui genitori leccano i ciucciotto prima di ridarlo ai bambini hanno un rischio minore di malattie allergiche di coloro i cui genitori risciacquano i ciucciotto sotto il rubinetto. La condivisione del ciucciotto tra genitori e bambini, esponendo questi ultimi ai batteri buccali, conferisce un buon effetto protettore contro le allergie!

Perché non bisogna proteggere troppo il proprio bambino? 

Un bambino nasce con un intestino sterile. Durante il parto, miliardi di batteri, virus e funghi di ogni genere lo prende d’assalto. La natura rende il neonato particolarmente vulnerabile alle infezioni per  « educare » le sue difese naturali. I globuli bianchi regolatori in risposta agli agenti infettivi inibiscono le risposte infiammatorie di tipo allergico.

Privando il nostro angioletto delle esposizioni ai batteri dalla più tenera età, ritardiamo la maturazione del suo sistema immunitario. Incapace di individuare eventuali intrusi, questo permette il radicamento di germi patogeni che divorano la mucosa intestinale e compromettono l’impermeabilità del tubo digerente.

Quando la barriera intestinale non più impermeabile, le molecole di grandi dimensioni (residui alimentari, tossine, scarti, lieviti) passano facilmente nel sangue. Il passaggio di queste sostanze estranee riattiva il sistema immunitario che allora attacca alcuni elementi inoffensivi del corpo. A seguito della fragilità di ogni bambino, le patologie si scatena a livello della pelle (eczema, psoriasi), del sistema digerente (morbo di Crohn), del sistema nervoso centrale (sclerosi multipla) o delle articolazioni (artrite reumatoide).

Probiotici per prevenire le allergie?

Le persone che soffrono di eczema, di psoriasi, di asma, di allergie alimentari, di rinite allergica aperiodica o di raffreddore da fieno soffrono spesso di disbiosi: non hanno abbastanza batteri buoni nell’intestino. Da qui l’idea di riprendere contatto con i microbi buoni per prevenire o curare queste malattie.

Come funziona?

Alcune ipotesi suggeriscono che i probiotici sostituiscono i batteri patogeni e rafforzano la barriera intestinale. Diminuiscono così il passaggio di allergeni nella circolazione sanguigna e riducono il rischio di reazioni allergiche. Altri accennano a una degradazione enzimatica diretta dell’allergene da parte dei probiotici nel tubo digerente, prima ancora che questo superi la barriera intestinale. Infine, i probiotici potrebbero influenzare la produzione di cellule immunitarie, cellule specifiche strettamente implicate nella tolleranza alimentare e la reazione allergica.

I probiotici sono veramente efficace in caso di rinite allergica e di eczema atopico?

Uno studio epidemiologico condotto su  1.223 bambini provenienti da famiglie allergiche, ha messo in evidenza che il consumo di un mix di batteri lattici tra 0 e 5 anni permette di ridurre del 54% il rischio di rinite allergica (1). In un altro studio condotto su 425 adulti che soffrono di raffreddore da fieno, i ricercatori hanno osservato un miglioramento della qualità di vita dei pazienti che assumevano un probiotico specifico: Lactobacillus paracasei LP-33. L’assunzione di questo probiotico è accompagnata da una netta diminuzione della frequenza e dell’intensità delle manifestazioni oculari : lacrimazioni abbondanti, pruriti, sensazione di granelli di sabbia negli occhi (2).

E per quanto riguarda l’eczema? Nel corso di uno studio clinico, 132 donne incinte con antecedenti familiari di eczema atopico hanno assunto sia un placebo, sia un ceppo di batteri specifico: Lactobacillus rhamnosus HN001. Anche i loro figli sono stati integrati durante i primi 6 mesi di vita. All’età di 2 anni, l’incidenza di eczema atopico era 2 volte più basso nei bambini che avevano ricevuto Lactobacilles rhamnosus HN001, rispetto a coloro del gruppo placebo. Un monitoraggio ha permesso di constatare che all’età di 4 anni, i bambini del gruppo trattato beneficiano ancora della stessa protezione (3) ! Negli adulti, l’assunzione di lactobacilli migliora significativamente il punteggio SCORAD, punteggio internazionale che valuta la severità e l’estensione dell’eczema atopico (4).

L’uso di probiotici è pericoloso durante la gravidanza e la prima infanzia?

In generale, l’assunzione di probiotici è considerata molto sicura. Non è stato riportato nessun caso di infezioni o problemi tossici legati al consumo di quantità elevate di batteri lattici.

>> I nutrimenti menzionati in questo articolo:

Probiotic “Skin Care” Life

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